Asma infantil

Asma infantil

El asma infantil es la inflamación crónica de las vías respiratorias. Con frecuencia se realiza un diagnóstico equivocado en esta enfermedad, sobre todo en la etapa preescolar y escolar, por mala interpretación de los síntomas. Un niño con un padre asmático tiene un 25% de probabilidades de serlo, mientras de un niño con ambos padres asmáticos, tendrá un 50% de posibilidades de padecer la enfermedad.

El asma infantil es la inflamación crónica de las vías respiratorias. En individuos susceptibles, esta inflamación produce síntomas asociados a la obstrucción diseminada y variable del flujo de aire. Y generalmente es reversible con tratamiento o de forma espontánea.

El asma infantil es frecuentemente subdiagnosticada, sobre todo en preescolares y escolares, debido a errores de interpretación de la sintomatología (tos crónica, tos con ejercicio, tos nocturna). El tratamiento del asma infantil debe ser diferenciado del de los adultos.

Factores de riesgo de asma infantil:

• Genéticos: cuando uno de los padres es asmático, el hijo tiene un 25% de posibilidades de serlo. Mientras que si ambos padres lo son, el riesgo para el hijo se duplica.
• Alergia: la relación entre el asma infantil y las alergias es notoria. Más del 85% de los niños asmáticos son alérgicos.
• Sexo: la incidencia del asma infantil es proporcional al sexo. En el período prepuberal, los niños que sufren de asma infantil son el doble que las niñas. Durante la adolescencia, la proporción se iguala.
• Inicio: el asma puede iniciar a cualquier edad. El asma infantil comienza casi siempre antes de los 8 años. Siendo la mayor proporción, antes de los 4 años. Apenas el 4% de los niños con asma infantil, comienzan con su enfermedad luego de los 8 años.
• Factores ambientales: la exposición temprana a determinados elementos, como alergénicos inhalantes, aspiración pasiva de humo de tabaco, la ingesta precoz de leche vacuna, son factores asociados con la aparición de asma infantil.

Asma infantilManifestaciones clínicas:

El asma infantil tiene diferentes manifestaciones que deben ser consideradas para evitar el subdiagnóstico y la postergación del tratamiento.

• Crisis por obstrucción o bronco espasmo agudo: es la manifestación más frecuente, con episodios de tos, dificultades en la respiración, sibilancias. Es reversible, con tratamiento o de manera espontánea. Si el desencadenante es un agente infeccioso, hay síntomas catarrales previos. Si el desencadenante es un alergeno, no hay síntomas catarrales. En esta variedad, se da una estacionalidad, relacionada con la polinización. Aunque desencadenantes como el polvo, caspa, etc., las crisis se presentan durante todo el año.
• Tos crónica: se caracteriza por una tos continua, y frecuentemente es subdiagnosticada. Se produce en el correr del día, pero se intensifica durante la noche, con el ejercicio, la risa, el llanto. No es acompañada por sibilancias ni dificultad respiratoria.
• Asma por ejercicio: suele presentarse en edad escolar, y se caracteriza por una crisis de obstrucción bronquial, que aparece sólo frente al ejercicio.
• Asma del lactante: casi la tercera parte de los lactantes con sibilancias a repetición, mantienen síntomas obstructivos en edades posteriores, y son considerados asmáticos de inicio precoz.

Diagnóstico del asma infantil:

El diagnóstico del asma infantil es básicamente clínico, y debe basarse en varios antecedentes:

• Ataques de tos recurrentes, disnea y sibilancias.
• Historia familiar de asma y/o atopía.
• Síntomas estacionales.
• Síntomas nocturnos.
• Síntomas ante el ejercicio.
• Relación de la sintomatología con los disparadores conocidos.

Existe una serie de exámenes de laboratorio que deben practicarse a los pacientes, ante la sospecha de la presencia de asma infantil.
• Radiografías de tórax.
• Flujometría permite definir la severidad de la obstrucción bronquial.
• Test de ejercicio: se practica cuando el niño no presenta síntomas
• Test de metacolina
• Test de alergias

El miedo infantil es un mecanismo normal de defensa. Hay una etapa donde el miedo infantil aumenta, coincidiendo con la ampliación del horizonte de experiencias del niño, y que está destinado a protegerlo de situaciones potencialmente perjudiciales.
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